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新使者雜誌 > 第96期 我的家庭真可愛?!
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解惑之窗
吃飯前為什麼要禱告呢?
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作者/陳宇碩 (長榮大學校牧)
  上帝所造的一切都是好的,都應該用感謝的心領受,不可拒絕。——〈提摩太前書〉4章4節

楔子
  許多基督徒跟別人一起吃飯時,有過這樣的經驗:閉眼謝飯禱告後,便當不見了;或者被譏笑說,吃飯前還要打盹一下喔!有些初信的基督徒,在家用餐前謝飯時,遭遇家人的責難或訕笑;可是又不敢沒謝飯就吃,以致心中產生極大的負擔。另外,有些基督徒不知道吃哪些東西不用謝飯、吃哪些東西要謝飯?生怕該謝飯時沒禱告,不必謝飯時又禱告了,以致產生極大的困擾。還有的人聽過某些牧長說:「吃燒的要,吃冷的不必。」以熱食或冷飲來作區隔。還聽過有人說:「五元以下的不必,超過的才要。」三十年前,一碗剉冰不到五元,所以有此一說。這些不同的狀況、不同的說法,讓許多人困惑不已;總希望能有一個標準的作法,以免犯錯。

  其實基督徒的飯前禱告,有其重要的意義。若明白了這些意義,實行起來自然順暢,各種困擾隨之消失。以下,我們就要從《聖經》中找答案,探討謝飯禱告的由來與意義。
  
注重感恩的猶太人
  猶太人非常注重感恩,在他們的獻祭禮儀中,有向上帝表達感恩的感謝祭;有關感謝祭的經文,在《舊約》中共有十六處;猶太人的詩歌總集——〈詩篇〉,更充滿無數向上帝感恩、稱謝的詩句。〈利未記〉7章12節說:「若有人為感謝上主獻平安祭,除了祭牲外,還要獻上無酵的餅:細麵粉調和著橄欖油做的厚餅、抹橄欖油的薄餅,以及細麵粉調和著橄欖油的餅。」〈詩篇〉56篇12節說:「上帝啊,我要向你還我許下的願;我要向你獻感謝的祭。」〈利未記〉7章15節說:「祭肉要在獻祭當天吃完,不可把任何部分留到第二天早上。」從這些有關感謝祭的經文中,我們可以看出,感謝祭的祭品有無酵餅和祭牲的肉。人向上帝獻上感謝祭之後,要把祭物吃完,不能留到次日。獻祭與飲食形成一個連續性的動作,人們帶著感謝的心,享用這些祭物及其他食物,補充身體的所需。因此,注重感恩的猶太人,在生活中養成用感恩的心領受的禮俗,進食之前,常先向上帝祝謝後才享用。這正是謝飯禱告的起源。
  
耶穌的模範
  在猶太教的背景中,耶穌在世上降生、成長,自然也照著猶太人的禮俗,用感恩的心在飯前祝謝。福音書中記載耶穌給四千人吃飽、給五千人吃飽,都先拿餅祝謝,然後才由門徒分給眾人(〈馬太福音〉15章36節、〈馬可福音〉6章41節及8章6節、〈路加福音〉9章16節、〈約翰福音〉6章11節);耶穌與門徒共進逾越節晚餐,拿起杯和餅,也都先祝謝再遞給門徒享用(〈馬太福音〉26章27節、〈馬可福音〉14章23節、〈路加福音〉22章17節及19節)。另外在耶穌復活以後,往以馬忤斯的半路上,耶穌在過夜之處與兩位十二門徒以外的門徒用餐,耶穌用餐前的祝謝,讓這兩位門徒眼睛一亮,認出是耶穌(〈路加福音〉24章30節)。凡此種種記述,呈現出耶穌與門徒的生活,都照著猶太人的傳統,在用餐前懷著感恩的心謝飯。耶穌這樣的榜樣,對他親自教導、帶領的十二使徒,自然產生極大的影響。
  
初代教會的感恩謝飯
  初代教會的信徒,也都繼續猶太人的禮俗,以及耶穌的榜樣,在用餐前感恩謝飯。〈使徒行傳〉27章35節中,記載使徒保羅拿著餅,在眾人面前祝謝上帝,然後擘開吃。保羅自己把這樣的舉動稱為:「謝恩而吃」(〈哥林多前書〉10章30節,和合本),從保羅書信中也看得出,這已成為初代教會信徒生活的一部分。這樣的謝飯禱告,就從初代教會一直流傳至今。

  
<未完待續.....>
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原文來自 http://newmsgr.pct.org.tw/magazine.aspx新使者雜誌 第 96 期 我的家庭真可愛?! (66-69頁)
新使者雜誌 The New Messenger  96期  2006年  10月 我的家庭真可愛?! 96
本期主題:我的家庭真可愛?!
發行日期:2006/10/10
編者的話
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