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新使者雜誌 > 第86期 「長老教會」這個品牌
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一個年輕教會的老堅持
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作者/王貞文 (台南神學院講師)
  在歐洲常會感受到台灣的基督教會是多麼年輕!我自認為來自很老的台灣基督長老教會,可是每次當我向歐洲的朋友驕傲地說:「我的教會在台灣宣教已經有一百三十多年的歷史了!」得到的反應卻常常是:「好年輕的教會!」是啊!比起自認為有兩千年歷史的羅馬大公教會,或是自1530年奧古斯堡信條制定後逐漸成形的路德宗的諸教會來說,在台灣逐漸扎根成長的這株福音新芽,仍是個未經宗教戰爭與決戰般地信仰論爭的幸福教會,是個包袱輕省的稚嫩新枝。和歐洲的教會比起來,台灣基督長老教會仍有著令人羨慕的新鮮活力。

  台灣基督長老教會這個年輕的教會,即將要慶祝福音的種子在這片土地落土一百四十年的「生日」。過生日,總要再次回想自己成長的經過,感謝過去走過的日子,回憶中再次確認自己的身分認同,了解自己是誰。在回憶的過程中,也許我們就會發現,這個年輕的教會,有著一些老堅持。正是這些堅持,讓台灣基督長老教會成為台灣基督長老教會。

  我的父親王逸石長老曾很詩意地將教會比喻成刺竹:「刺竹交纏根相同。」意思是說教會像叢刺竹,每個信徒像竹子般,各自節節向天生長,但是緊緊抱在一起。橫向長著的是刺,信徒很會彼此批判反省,但是無論怎樣是一叢長得緊密的竹,有著相同的根,就是基督。
  
  出自同樣的竹的聯想,父親還有另一句詩說出對教會的期待:「肉粽好吃竹葉香。」說明教會的使命,就是要把福音豐富的內涵(肉粽)用本土的語言(竹葉)包裹,一起在時代的大鍋中煮出由這片土地冒出的獨特清香來。我想,這兩個鮮活的比喻很適合來當標題,讓我們一窺台灣基督長老教會的幾項堅持。

刺竹交纏根相同
  這個年輕的教會乃是由基督教的古老枝幹發芽的:1865年,英國的宣教師來到台灣宣教,1872年,加拿大的宣教師也來耕耘這一片福音新壤,他們帶來了他們的先祖所體會的基督教福音。他們的信仰,有著與許多普世教會共同擁有的古老堅持:以《聖經》為信仰之本、因信稱義、歸榮耀於上帝。
  
  堅信《聖經》權威,而不向人間俗世的威權低頭,是基督新教的基本精神。早期的宣教師們篤信上帝的恩典使人得自由,「因信稱義」的道理,絕非律法主義者。更重要的是,他們活出「只有歸榮耀於上帝」的精神,也就是說,辛勤做工,努力見證,但不求個人得榮耀或被紀念,只願上帝得榮耀。

  宣教師當中,有不少人來自蘇格蘭的「自由教會」,這是一群不願意看到教會受制於國家的蘇格蘭長老會牧長與信徒,在1843年昂然出走,所建立的一個新而自由的教會。彰化基督教醫院的蘭大衛醫生的祖父,就是當年昂然出走的蘇格蘭牧師當中的一位(註), 加拿大來的馬偕牧師的父親,也是來自這個蘇格蘭自由教會的傳統。站在這樣的傳統中,一些宣教師有著敬畏上帝、堅持真理、不屈不撓的特質。這種特質使得福音在重重險阻中被傳開來。
  
  蘇格蘭自由教會的成立,也表現出「改革宗教會」那種「不斷地改革中的教會」的精神。這樣的精神,也是今天的台灣基督長老教會所堅持的——拒絕停滯不動,為福音的緣故,不畏任何權威,勇於革新。也許因為這樣,有時顯得步調很不一致,像刺竹叢般地在風中格格作響,每一根竹子響聲都不同。

  宣教師們在台灣工作,各有各的工場,看見的需要各不相同,組織的方式與權力的分配,南北也曾有差異。各地教會也都各有特色,因所屬的社群與地區的差異,面對的問題不盡相同。但是,就像一叢刺竹,竹稍雖是向著不同的方向長著,遠看卻還總是同一叢刺竹。即使意見不同,理念不同,改革宗的基本精神仍是這叢刺竹的根。

肉粽好吃竹葉香
  由1912年開始,來自英國與加拿大這兩個不同的宣教團體組成了一個共同的大會,1913年起,「台灣基督長老教會」成為台灣南北各教會共有的身分認同,這個名稱說明了這個教會是屬於新教改革宗裡的長老教會的傳統,標明了她在普世教會中的位置。「台灣」兩字,在那時還是被宣教師們稱為Formosa,則說明了這個教會如今將在台灣這片土地上釘根,在台灣文化的氛圍中成長,作見證。
  
  從那時候起,台灣基督長老教會與台灣的命運相繫,走過日本時代,與台灣人民一起經歷軍國主義的蹂躪;經歷戰爭,嚐著新的統治者國民政府所帶來的威權統治的滋味;也與台灣人民一起經歷民主化過程的種種陣痛,一起迎接民主時代的來臨,尋找著台灣的新身分。
  
  在台灣傳統讀書人的眼中,基督教始終還是個陌生的洋教,基督教的文化和台灣民間文化之間有一定的緊張。對許多人來說,基督教的道理就像生糯米般地難以消化。巴克禮牧師用羅馬字拼音,以當時日常使用的台語翻譯了新舊約《聖經》,是以台灣清香的竹葉去裹福音的粽子的第一步。黃彰輝牧師提出「適況化的神學」的觀念,強調神學的工作必須由生活的情境出發。
  
  將福音與人的生活結合的努力,成為台灣基督長老教會很重要的堅持。七○年代,面對台灣國際地位受威脅,感受著台灣人對民主與人權的渴望,長老教會先後發表了「國是聲明」、「我們的呼籲」與「人權宣言」。在民主運動風起雲湧的八○年代,教會更是積極地展開社會與政治關懷的行動。這些關懷的行動激起教會內外不少討論,教會必須重新界定自己的角色。
  
  走入二十一世紀,台灣的情境又有了巨幅的改變,在這個時代的大鍋中蒸煮的,將是怎樣的福音粽子?那竹葉是否該換成更鮮嫩的新葉?在這樣一個新世紀好像一切都在未定中,變化著,流動著,唯一可以確定的是:台灣基督長老教會若要維持年輕的活力,又要無虧於她的傳統,必定要在這個時代的情境裡活出基督的樣式來。
  
焚而不燬的荊棘
  1985年,在一個獨特的時代裡,一片獨特的土地上,台灣基督長老教會以她的古老堅持,寫下自己的信仰告白,其中說到教會時,是這樣說的:
  
  「教會是上帝百姓的團契,受召來傳揚耶穌基督的救恩,作和解的使者,是普世的,又釘根於本地,認同所有的住民,通過疼與受苦,成作盼望的記號。」

  焚而不燬的荊棘是這樣一個「盼望的記號」的精神象徵。摩西在曠野中與上主相遇,所看見的表記是一叢被火焚燒,卻沒有被燒成炭、化為灰的荊棘。上主的生命力量孕藏在不會被燒滅的枝葉中。對於受壓迫而差點兒失去所有希望的上帝的子民來說,這個記號世世代代訴說著永活上帝的信實與保守。

  台灣基督長老教會以焚而不燬的荊棘為教會的標誌。當中法戰爭期間被暴徒搗毀的新店教會重建之後,馬偕曾把這個標誌畫在教會牆上。在教會受到許多苦難的年代,焚而不燬的荊棘之圖像訴說著堅忍的盼望:在苦難中堅持愛的行動,即使遭到拒絕與挫折,依舊堅持要讓福音在台灣扎根。

  願這些老堅持總是充滿新鮮的活力。願這個教會時刻與上帝同行,在一個新時代成為和解的使者,成為希望的記號。
Majorie Landsborough, Dr. Lan, a short biography of Dr. David Landsborough, medical missionary of the Presbyterian Church of England in Formosa 1895-1936, The Presbyterian Church of England 1957, p.9
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原文來自 http://newmsgr.pct.org.tw/magazine.aspx新使者雜誌 第 86 期 「長老教會」這個品牌 (7-9頁)
新使者雜誌 The New Messenger  86期  2005年  2月 「長老教會」這個品牌 86
本期主題:「長老教會」這個品牌
發行日期:2005/2/10
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